viernes, 17 de marzo de 2017

Escasez de bebés europeos, ¿se entera el Vaticano?

La nueva bomba de población, es a la inversa

Por Dennis Sewel 16 Mar 2017


Los países europeos están tratando desesperadamente de elevar sus tasas de fertilidad. Pero nada parece estar funcionando


A finales del mes pasado se celebró en el Vaticano un taller de tres días sobre el sombrío tema de la "Extinción Biológica". El evento fue patrocinado conjuntamente por la Pontificia Academia de Ciencias y la Pontificia Academia de Ciencias Sociales, y reflejó la curiosa inclinación personal del Papa Francisco por el alarmismo ambiental.

Entre los participantes estaba el conocido entusiasta del control de la población, Paul Ehrlich, quien había predicho en 1968 que cientos de millones morirían de hambre en la década de 1970 y que Inglaterra podría no llegar al milenio. Ehrlich no ha sido muy castigado por el fracaso de sus profecías. Tampoco es amigo de la Iglesia Católica. En un libro publicado tan recientemente como el 2014, describe "al Papa (él puede haber estado refiriéndose a Benedicto XVI) ya muchos de los obispos" como "una de las verdaderamente malvadas fuerzas regresivas del planeta". Ehrlich también es bien conocido por su apoyo durante los años para la esterilización masiva, la anticoncepción y el aborto.

Pero la presencia de un defensor del aborto en los recintos del Vaticano no fue la única incongruencia sorprendente. La ansiedad sobre el crecimiento de la población no podría haberse discutido en un lugar más inadecuado. Justo al otro lado de la línea invisible, en Italia, no se trata de superpoblación, sino de una población cada vez más reducida que está causando gran preocupación.

El pasado mes de septiembre, el gobierno italiano programó un Día Nacional de la Fertilidad para animar a los ciudadanos a reproducirse, teniendo en cuenta que el año anterior había visto el menor número de nacidos vivos desde la década de 1860.

Una gran campaña de publicidad había sido planeada para la ocasión. Un cartel, respondiendo al hecho de que la edad promedio de una madre italiana para tener su primer hijo había aumentado a 31, mostró una mujer con un cronómetro y el lema "La belleza no tiene edad, pero la fertilidad sí"; Mientras que otro exhortó a "dar el paso. No espere a la cigüeña ". La responsabilidad masculina por la escasez de bebés fue debidamente reconocida en otros anuncios

Pero a pesar de esta imparcialidad entre los sexos, las feministas de Italia estallaron en furia. Los úteros de las mujeres, argumentaron algunos, no deben ser tratados como si fueran activos nacionales; Mientras que otros implicaban que la emancipación del parto era uno de los logros sociales más importantes y duramente ganados que las mujeres habían logrado durante los últimos cien años. Los anuncios y el sitio web fueron retirados, el ministro del gobierno responsable murmuró disculpas, el Día de la Fertilidad fracasó.

Hay una escasez de bebés en toda Europa.En países católicos y no católicos. Es una característica del sur de Europa, así como del norte. Para mantener los niveles de población constante de generación en generación en los países occidentales avanzados o bien necesitan una tasa de fertilidad de 2,1, conocida como la tasa de reemplazo; o tienen que subir los números a través de la inmigración. Según la OCDE, la tasa de fecundidad en la Unión Europea ha descendido de 2,6 en 1960 a 1,5 en 2014.

Pero aunque el descenso subyacente de la fecundidad es europeo, las consecuencias se manifiestan de manera diferente en diferentes países. En Europa del Este, por ejemplo, el problema ha sido exacerbado por la emigración, ya que los jóvenes se dirigen hacia el oeste para buscar trabajo y mejorar el nivel de vida en Alemania o Gran Bretaña, dejando a muchos pueblos sin jóvenes


Por el contrario, el Reino Unido, a pesar de haber visto una disminución de la tasa de fecundidad de 2,7 en 1960 a 1,8 en 2014, ha tenido la población de más rápido crecimiento en Europa, la mayor parte del crecimiento registrado en la última década por los altos niveles de inmigración. 

Un aspecto del cambio demográfico es el llamado "envejecimiento de Europa" a medida que la proporción de ciudadanos de más edad en la población aumenta de manera alarmante. Italia, por ejemplo, ha pasado de tener 10 adultos en edad de trabajar para apoyar a cada jubilado a sólo tres en sólo 70 años. Incluso con aumentos de la productividad y los beneficios de la automatización que los economistas predicen, ¿las pensiones y los beneficios sociales que disfrutan los europeos hoy en día son sostenibles por mucho tiempo?

La caída de las tasas de fecundidad en todo el continente ha provocado una serie de ansiedades -tanto culturales como económicas- evidenciadas por los titulares que advierten de un "desastre demográfico" o, lo que es peor, una "espiral demográfica de la muerte". Después de recibir el Templeton Prize el año pasado, Lord Sacks dio una entrevista al Daily Telegraph que fue reportado en términos apocalípticos. Bajo el encabezado "La caída de las tasas de natalidad podría significar el fin del Occidente", el periódico dijo que el ex jefe rabino había advertido a los lectores que "la civilización occidental está así porque la generación moderna no quiere la responsabilidad de educar a los niños ".

Es esa idea de "civilización occidental" la que complica mucho el pánico demográfico. Sin ella, la respuesta sería simple: Europa no tiene necesidad de preocuparse por encontrar a los jóvenes para apoyar a sus ancianos en sus años de decadencia. Hay un montón de jóvenes migrantes golpeando a las puertas, tratando de subir el alambre o en barcos frágiles para llegar a nuestras costas. Todo lo que necesitamos hacer es dejarlos entrar.

Esa es probablemente la razón por la que Angela Merkel, sabiendo que Alemania se enfrenta a una de las mayores declinaciones de población en el mediano plazo, con una pérdida proyectada de 12 millones en el próximo medio siglo, sintió que podía admitir un millón de refugiados en un solo año. Además, puede haber ventajas económicas al hacerlo de esta manera. Llevar a un médico sirio completamente entrenado para trabajar en su hospital ahorra una gran cantidad de inversión en la educación secundaria y la escuela de medicina.

Pero las cosas no han funcionado bien durante la crisis migratoria en los últimos dos o tres años en términos de resolver el problema demográfico. Alemania y los países escandinavos temen que su equilibrio de sexo esté sesgado porque una proporción demasiado alta de migrantes recientes son hombres jóvenes. El reto de integrar a tantos refugiados de origen islámico ha resultado mucho más difícil de lo que creían los gobiernos, lo que impulsó el crecimiento de grupos como el movimiento Pegida de Alemania de extrema derecha. Los votantes de toda Europa han comenzado a resistirse a cualquier sugerencia de que la inmigración ulterior es una solución factible al problema de la población. Incluso si la actual cosecha de esperanzadores populistas se desata, pocos políticos de la corriente dominante se atreverán a proponer que la inmigración sea más fácil en el futuro.

Una de las ilustraciones más vívidas de esto fue el choque palpable causado entre las élites políticas de Europa en la encuesta de Chatham House del mes pasado, mostrando que una clara mayoría de los europeos apoya un alto total a la migración adicional de los países musulmanes. Previamente, esto se había pensado para ser una posición sostenida solamente por Donald Trump y el más endogámico de sus partidarios.

(...)La gente casi siempre experimenta el cambio cultural como una pérdida.

Los políticos y los medios de comunicación han prestado poca o ninguna atención al hecho de que en algunos rincones de Europa las identidades nacionales han estado en gran parte conformadas por una historia de resistencia a la incursión islámica. Donde tal mentalidad es un hecho, donde la gente todavía utiliza la palabra "Cristiandad" por supuesto habrá una mayor que la renuencia común a aceptar un gran número de musulmanes. 

El cierre gradual de la opción de inmigración dejará a los gobiernos europeos en busca de todo tipo de formas diferentes de impulsar la concepción. Algunos ya han tratado de apelar a la mentalidad cívica - como los daneses con su "Do it for Denmark" campaña. Los polacos han intentado incentivos financieros directos, como los rusos han estado haciendo durante años sin mucho éxito. Los alemanes han optado por un enfoque más holístico: combinar más dinero, más beneficios y una licencia de maternidad más larga y mejor.

Sin embargo, en la mayoría de los países las tasas de fecundidad parecen mantenerse obstinadamente bajas a pesar de que el estado promete subsidios generosos para la maternidad. Casi todo lo que se podría imaginar se ha intentado, aunque los europeos hasta ahora han resistido el silbido de Singapur de cerrar las oficinas temprano para promocionar "noches familiares especiales".

Algunas de las investigaciones nuevas más interesantes muestran los patrones de la renuencia a las parejas a tener un segundo o tercer niño. (...). Si una mujer piensa que tendrá que hacer todo el trabajo, no sólo mantener la casa, sino la crianza de los hijos también, y que esto limitará sus oportunidades económicas, entonces evitará tener más hijos, una investigación colaborativa entre Estados Unidos y Alemania Sostiene el proyecto.

(...)todavía habrá algunos enormes obstáculos en el camino de un cambio hacia una gran sociedad familiar.

En la mayoría de las ciudades europeas, el entorno construido está estructurado para vivir solo o en familias pequeñas: pisos de uno o dos dormitorios. Tendremos que empezar de nuevo desde cero si queremos encontrar espacios de vida para todos estos terceros o cuartos hijos.

Probablemente nunca habrá una solución política clara. Pero enfrentar el problema de la disminución de la fertilidad no tiene que ser una pérdida total de tiempo. Puede haber algo que ganar si la gente empieza a preguntarse para qué estamos aquí en la Tierra, cuál es la importancia y el valor de la institución de la familia, qué es lo que vale la pena preservar en nuestra herencia cultural europea común. 

Además, lo peor probablemente no sucederá de todos modos. La bomba de la población de Paul Ehrlich falló estrepitosamente. Todas esas tablas y proyecciones, todas esas "pruebas científicas" convincentes, resultaron ser un fracaso. 

Esta semana el Times informó un nuevo estudio publicado en la revista Evolutionary Psychological Science diciendo que el secularismo está en declive. ¿Por qué? Porque las personas de mente secular tienen menos hijos que las personas religiosas. Para el año 2050, se espera que la proporción de "religiosamente no afiliados" (ateos, agnósticos y los que dicen que no tienen religión en particular) se reduzca a sólo el 13 por ciento de la población mundial. Por extraño que parezca.

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