CRISPR: la Eugenitopía está aquí



¿Ha oído hablar de CRISPR? No, no es un cereal de desayuno ... Es un medio rápido, preciso y barato de cambiar el ADN. Son las siglas de Clustered Regularmente Interspaced Short Palindromic Repeats.

Si usted no ha oído hablar de él, entonces necesita saber lo qué es porque es una cuestión importante.

Hay una proteína en las bacterias llamada Cas9 que ayuda a defenderse contra ataques virales. (Sí, las bacterias también tienen virus) El ADN bacteriano puede tomar el ADN viral y almacenarlo en un lugar especial (CRISPR). Cuando el virus ataca por segunda vez, el ARN carga a las Cas9 con el ADN viral. La Cas9 cargada escanea el ADN de la bacteria para encontrar el nuevo ADN viral que se ha infiltrado en él, y lo corta - un poco como un anticuerpo de ADN. Personificándolo, eso significa que la célula dice: "He visto este cambio antes, es un error, necesito reemplazar el cambio con la información original". Entonces envía un mensaje a la proteína Cas9 con la secuencia de ADN malo para modificarlo.

La proteína Cas9 puede ser extraída de las bacterias, recibir una secuencia de ADN de cualquier tipo de ser vivo, ser inyectada en cualquier otra cosa viva, y hará cambios en ese organismo basándose en la información con la que fue "programada".

¿Entiende? Usted da a Cas9 una secuencia de ADN que desea modificar, la inyecta en un organismo, y hará los cambios. Es rápido, es preciso, y es barato.

Bueno, esto es un poco simplista. 
Hay beneficios evidentes para este tipo de procedimiento. CRISPR nos puede proporcionar una cura para el cáncer, el SIDA, cualquier tipo de enfermedades genéticas, y podría ayudarnos a mantenernos generalmente saludables (como al aumentar nuestro metabolismo o mejorar nuestra vista). 

Pero ... Con este gran poder viene una gran responsabilidad.

Desafortunadamente, los científicos que viven en el siglo XXI no son muy responsables. ¿Dónde podría CRISPR ser utilizado?

Bueno, ¿qué color de ojos te gustaría que su hijo tuviera? ¿Debemos subir su coeficiente intelectual? Usted es un atleta, tal vez podamos darle a tu hijo largas piernas y un crecimiento muscular mejorado, así que él también estará seguro de ser atlético. ¿O le gustaría que tuviera los brazos de Shiva y un tercer ojo, porque ahora estás en ese tipo de cosas?.

¿Crema anti envejecimiento? Psh. Tome la inyección correcta, y su cuerpo realmente comenzará un DES-ENVEJECIMIENTO. Mientras no seas atroplellado por un camión o algo así, podría vivir otros cien años ... mil años ... indefinidamente, tal vez. O por lo menos lo intentaremos.

Digamos que usted está manejando una nación pobre y, bueno, necesita que las cosas vayan "sin problemas". Así que usted pone algo en el agua para hacer que todos sus ciudadanos tengan un defecto al que sólo usted puede proporcionar la solución. Y sólo se lo proporcionará a una persona si sus impuestos se pagan a tiempo, si no tiene demasiados hijos y vuelve a votar por usted. (Esto podría hacerse ahora, pero no con la misma facilidad y efectos dramáticos.) Mientras tanto, usted está bombeando a sus soldados y la policía con testosterona 2.0 ...

Y una vez que esas personas genéticamente modificadas se reproducen (si han sido "ayudadas" a estar sanas o han sido "mejoradas" o "degradadas" de alguna manera), esos genes extraños son transmitidos (a sus hijos). En ese momento, no hay manera de detener (los cambios de nuestro ADN). Y no tenemos ni idea de lo que eso significa.



Esta tecnología se está desarrollando muy rápidamente. La Iglesia necesita pronunciarse, CUANTO ANTES. ¿Dónde está la línea aceptable para la modificación, si la hay? Si la vida es una cosa buena y la muerte debe ser evitada, ¿está el anti-envejecimiento equivocado? ¿Qué se debe hacer con las personas que ya se han hecho cambios en sus genes - hasta qué punto hay la obligación de revertir tal acción? ¿Vale la pena esta tecnología cuando no conocemos el peligro y el riesgo de cambios irreversibles en un grupo de genes? ¿Podría existir la obligación de utilizar esta tecnología para prevenir ciertos tipos de enfermedades? 

Estos son los tipos de cuestiones que tenemos que empezar a preguntarnos.

Preparémonos. Esta tecnología llegando. Y una vez que llegue, estará aquí para quedarse.


Post by: Eamonn Clark


Main image: Cas9 in the Apo form
Main image source (modified): By Ben.lafrance – Template:Own rendition of the crystal structure solved by M Jinek et al, published in Science 2014, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=37224108

Comentarios

nazareusrex ha dicho que…
Como si los musulmanes necesitaran armas de fuego cuando asesinan a nuestros hermanos degollándolos con un simple cuchillo.