Estudio: la quimioterapia podría diseminar el cáncer


http://stm.sciencemag.org/lookup/doi/10.1126/scitranslmed.aan0026

Una imagen que muestra las "puertas" que se abren en los vasos sanguíneos que permiten la propagación de los tumores. CRÉDITO: GEORGE KARAGIANN


La quimioterapia podría permitir que el cáncer se propague y desencadenar tumores más agresivos, sugiere un nuevo estudio. Investigadores en los Estados Unidos estudiaron el impacto de las drogas en los pacientes con cáncer de mama y encontraron que la medicación aumenta la posibilidad de que las células cancerosas emigren a otras partes del cuerpo, donde casi siempre son letales.

Muchos reciben quimioterapia antes de la cirugía, pero la nueva investigación sugiere que, aunque reduce los tumores en el corto plazo, podría desencadenar la propagación de las células cancerosas alrededor del cuerpo

Sarah Knapton, editora científica

Alrededor de 55.000 mujeres son diagnosticadas con cáncer de mama en Gran Bretaña cada año y 11.000 morirán de su enfermedad. Muchos se dan la quimioterapia antes de la cirugía, pero la nueva investigación sugiere que, aunque encoge tumores en el corto plazo, podría accionar la extensión del cáncer alrededor del cuerpo.



Se piensa que la medicación tóxica enciende un mecanismo de reparación en el cuerpo que en última instancia permite que los tumores vuelvan a crecer más fuertemente. También aumenta el número de "puertas" en los vasos sanguíneos que permiten que el cáncer se extienda por todo el cuerpo.

El Dr. George Karagiannis, del Colegio Albert Einstein de Medicina de la Universidad de Yeshiva, Nueva York, encontró que el número de puertas se incrementó en 20 pacientes que recibieron dos fármacos comunes de quimioterapia. También descubrió que en los ratones la quimioterapia del cáncer de mama aumentó el número de células cancerosas circulando el cuerpo y en los pulmones.

El Dr. Karagiannis dijo que las mujeres podrían ser monitoreadas durante la quimioterapia para verificar si el cáncer estaba empezando a circular y las puertas estaban emergiendo. "Un enfoque sería obtener una pequeña cantidad de tejido tumoral después de unas pocas dosis de quimioterapia preoperatoria", dijo.

"Si observamos que las puntuaciones de los marcadores están aumentadas, recomendamos suspender la quimioterapia y someterse a la cirugía primero, seguido de la quimioterapia postoperatoria. Actualmente estamos planeando ensayos más extensos para tratar el problema ". En este estudio sólo investigamos la diseminación de células cancerosas inducida por quimioterapia en el cáncer de mama. Actualmente estamos trabajando en otros tipos de cáncer para ver si se producen efectos similares ".

 El estudio fue publicado en la revista Science Translational Medicine.

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