Conversiones a través de Internet



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Internet está cambiando la forma en que las personas cruzan el Tíber

Poco antes de cumplir los 20 años, Antony Byrd decidió poner a prueba su ateísmo: "Empecé a examinar mis creencias, bajo la premisa de que podía equivocarme sobre cualquier cosa". Byrd, que hoy estudia música en la Universidad de Gloucestershire, era fanático de los argumentos del ateo Richard Dawkins para el ateísmo, por lo que comenzó a mirar videos realizados por críticos de The God Delusion. Eso lo llevó a otros recursos: un canal de YouTube dedicado a CS Lewis; el canal de Instagram Catholic Teen Posts. "Fui en busca de Dios, esperando que él estuviera allí", dice.

Byrd se sintió atraído por el catolicismo, pero tenía sus dudas. Él estaba "bastante cómodo" con la idea de ser aniquilado en la muerte. ¿Realmente podía creer en la inmortalidad del alma? Y luego hubo problemas éticos. "Hubiera dicho que era pro vida, pero habría hecho excepciones para los 'casos difíciles'". Pero en estas y otras áreas, la enseñanza de la Iglesia le enfocó. Finalmente, entró en una iglesia parroquial y habló con un sacerdote. Internet es "una espada de doble filo", dice, pero "en gran parte" le debe su fe.

La forma en que la gracia de la conversión llega a las personas ha cambiado. La semana pasada, en un video que se acerca a las 150,000 visitas, la YouTuber Lizzie Estrella Reezay anunció que se estaba convirtiendo al catolicismo. Los videos de Reezay se parecen en parte a los de otros jóvenes "vloggers": animadas discusiones de 10 minutos sobre salud mental, maquillaje y "cómo preparar el mejor smoothie de desayuno vegano" ... pero, a diferencia de otros YouTubers, Reezay también hace videos sobre Escritura, teología y - en una ocasión fatídica - "Lo que amo y odio sobre el catolicismo".

Ese video trajo muchos comentarios, especialmente de los católicos que ofrecen su aliento y apoyo. "Obtuve mucho odio en algunos de mis otros videos en ese momento, por lo que la sección de comentarios de este video, en mis notificaciones, fue tan amorosa y tan agradable y estimulante", dijo en un video explicando su conversión. La gente también comenzó a enviar sus recomendaciones de libros, versículos de la Biblia y enlaces a artículos. Uno le aconsejó leer los relatos de los Evangelios de la Última Cena, lo que la convenció de la enseñanza católica sobre la Eucaristía. Otro recomendó que asista a una misa tradicional latina, que le encantó. Lo más importante de todo, dice Reezay, ella sabía que estaban orando por ella.

En cierto sentido, tanto Byrd como Reezay siguieron el mismo camino recorrido por muchos otros en los últimos 20 siglos: alguien escucha el Evangelio de un predicador persuasivo o un apologista católico, o llega a conocer personalmente a los católicos y puede explorar el fe. Pero ahora esas cosas tienen lugar en internet.

Uno de los ensayos más discutidos de los últimos años fue Andrew Sullivan, "Yo solía ser un ser humano", en el que describió su adicción a Internet. "Me sentí como si estuviera en una constante multitud cacofónica de palabras e imágenes, sonidos e ideas, emociones y diatribas: un túnel de viento de ruido ensordecedor y amortiguador", escribió Sullivan en la revista de Nueva York. "Empecé a temer que esta nueva forma de vida se estaba convirtiendo en una forma de no vivir". Sullivan instó a los líderes religiosos a darse cuenta de que "la mayor amenaza para la fe hoy no es el hedonismo sino la distracción": las actualizaciones interminables que impiden centrarnos en lo único necesario.

Es un caso plausible. Pero Dios puede usar cualquier cosa, incluso Internet, y si esta es una edad terrible para la distracción y la vanidad, también es una era de conversiones de Internet.

Todd Hartch, profesor de historia en la Universidad de Eastern Kentucky, fue recibido en la Iglesia en 2010. "Internet fue crucial para mi conversión", dice por correo electrónico. "Vivo en un área con una presencia católica débil, sin seminarios ni universidades católicas, y con poca catequesis o vida intelectual, por lo que Internet fue mi mejor conexión con el mundo católico en general.

"Realmente no creo que fuera católico hoy si hubiera dependido de los libros físicos, que hubieran sido más difíciles de encontrar, y los recursos de mi parroquia local".

Especialmente útiles fueron los podcasts de Catholic Answers, donde Hartch encontró los documentos del Vaticano II y las encíclicas de Juan Pablo II, y el blog del padre John Zuhlsdorf.

Matt Swaim de Coming Home Network, que ofrece asistencia a quienes exploran la conversión, dice que Internet ha roto algunas barreras. "En lugar de que alguien con algunas preguntas tenga que esforzarse para llamar a un párroco local y organizar una reunión, se le puede otorgar el anonimato o un nivel de confidencialidad al explorar esas preguntas a través de una búsqueda en la web o un grupo cerrado como nuestro CHNetwork Community Forum. 


Dave Armstrong, cuyo blog de apologética ha tenido más de dos millones de visitas, dice que "Internet ciertamente ha ayudado (como un medio para hacer que el material esté disponible) a traer a muchos a la Iglesia, pero, por lo que sabemos, puede haber ayudado a muchos a dejarla también", observa.

Un viaje no siempre comienza con un recurso explícitamente católico. En Twitter escuché de Brock, un abogado en Florida, que era "básicamente un agnóstico" en la universidad, con poco interés en la Iglesia. Pero comenzó a leer en línea a dos escritores: David Goldman, un judío ortodoxo que cubre la geopolítica, y Richard Fernández, que resulta ser católico pero que principalmente se enfoca en política y tecnología. Brock recuerda: "Ninguno de ellos escribió exclusivamente o a menudo sobre asuntos católicos (probablemente no los hubiera leído si lo hicieran), pero ambos tenían una perspectiva del mundo que ahora reconozco como fundada en una ética bíblica y una comprensión del pecado original. "A medida que su curiosidad crecía, Brock se sintió atraído hacia los Padres de la Iglesia, y luego a la Iglesia.

La gran disponibilidad de recursos puede cambiar vidas. Isaac Miller, un administrador de la universidad con sede en Florida, dice que ver el arte católico compartido en línea lo ayudó a comprender la superioridad del catolicismo sobre el protestantismo. Otro converso me dijo que "si no fuera por Internet, no habría podido acceder a las escrituras teológicas y filosóficas que formaron la base de mi eventual conversión". Los guardianes tradicionales - maestros, formadores de opinión - ya no pueden ocultar los textos clásicos, medievales y de principios de la modernidad que subvierten los prejuicios contemporáneos. "Es posible ir directamente a la fuente", dice. Más tarde encontró una comunidad en línea que lo ayudó a crecer en la fe.

De manera similar, Brock dice: "Estoy un 1,000 por ciento más cómodo en mi identidad como cristiano ahora debido a esta comunidad en línea de Twitter". Internet cierra la distancia entre personas que pueden ayudarse entre sí: escuché de una mujer residente en Italia quien está llegando al catolicismo con la ayuda de un amigo costarricense al que "conoció" en línea.

Así que los católicos en las redes sociales, o en los hilos de comentarios, deben saber que pueden ayudar a otros a la fe. La mayoría de los conversos con los que hablé enfatizaron la necesidad de amabilidad y paciencia. Pero otro dijo que el feroz vaivén de las redes sociales había sido útil. "Creo que un enfoque más agresivo, especialmente dentro de la cultura 'meme' de Internet, es mejor", dijo. "Me funcionó, al menos".

En esta Semana Santa, la Iglesia recibirá a una nueva conversora: Elena Attfield, estudiante de posgrado en LSE. Como evangélica, Attfield usó Facebook e Instagram para compartir el Evangelio, "y los católicos fueron un objetivo principal". Pero cuando algunos católicos se acercaron a ella, su perspectiva comenzó a cambiar.

Las doctrinas sobre Nuestra Señora fueron un enigma. Así que Attfield publicó sus preguntas en un par de grupos de Facebook. "Cada uno recibió unos 200 comentarios", recuerda. "Todos eran diferentes: personas que recomendaban libros, ofrecían diferentes ideas u oraciones. Fue realmente útil saber que no estás solo ".

Attfield se dio cuenta de que el catolicismo era "no ecuménico" e "intolerante" al error. "Si no hubiera sido así, probablemente no me habría convertido". La doctrina de Extra ecclesiam nulla salus (sin salvación fuera de la Iglesia Católica) la intrigaba: "Pensé, si la Iglesia enseña algo tan grande , Necesito estar segura de que no es verdad ", y eso la ayudó a convertirse. Pero también era importante que los católicos mostraran "paciencia y disposición para participar con delicadeza".

Attfield todavía ve internet como una forma de glorificar a Dios. "Creo que es una herramienta valiosa para el evangelismo", dice ella, "y para ser la luz y la sal que Nuestro Señor nos llama a ser".

Dan Hitchens es el editor adjunto del Catholic Herald

Comentarios

Cristina Villarroya ha dicho que…
Mensaje del LIBRO DE LA VERDAD revelado a MDM:


Jueves 30 de junio de 2011

Mi muy querida bienamada hija, sonrío esta noche con alegría en Mi Corazón porque, al fin, la gente joven está oyendo Mi Palabra a través de Internet justo como fue predicho.

De esta forma más personas serán capaces de decir al mundo cómo prepararse para El Aviso. Mi Corazón estalla de alegría cuando veo el amor que Mis hijos tienen por Mí en cada rincón de la Tierra. Mi amor nunca muere. Ellos, Mis bienamados seguidores, están llenos de Mi amor, que sienten en sus corazones. Ahora ellos pueden decir al mundo, incluyendo a los cínicos, cuánto me reverencian al alabar Mi Gloria ante todos. Porque aquellas valientes y amorosas creaturas Mías ahora van a atraer a los que me oponen a la Verdad del por qué están ellos en esta Tierra, en primera instancia.

El Cielo se regocija con aquellos que abiertamente proclaman su amor por Mí en Internet. Mi amor por ellos brota sucesivamente y de este modo Mis gracias serán derramadas sobre cada uno de ellos, extendiéndose de un rincón del globo al otro.

Vengo ahora a salvarlos antes del Día del Juicio

Recuerden una lección hijos. La Verdad de Mis Enseñanzas nunca cambió. El error humano, los pecados de Mis siervos consagrados y de aquellos que han abusado de la Verdad para acomodarla a sus propias ambiciones, pueden haber ensuciado Mi Nombre, pero nunca cambiaron Quien soy Yo. Soy el Salvador de la humanidad. Vine la primera vez para salvarlos, para permitir el perdón del pecado. Ahora vengo otra vez para salvarlos antes del Día del Juicio.

Debido a que Mi amor es tan Poderoso, ahora se impregnará a través del mundo por el Poder del Espíritu Santo para atraerlos de regreso dentro del redil de Mi tierno amor. Sientan Mi amor ahora, hijos. No permitan que su decepción con las fallas humanas de Mi Iglesia, les haga dar la espalda a Mí, Jesucristo o a Mi Padre Eterno.

A aquellos que me dieron la espalda por los pecados de la Iglesia

Es debido al pecado que ustedes fueron tentados a cerrar paso a la Verdad. Aquellos de ustedes que culpan a la Iglesia por su falta de fe en Mí, no están siendo honestos consigo mismos, ya que si realmente me aman no darían excusas. Satanás está por todas partes en el mundo ahora, hijos, tratando de convencerlos, en toda oportunidad, de que su fe no es relevante, de que no es importante, de que su fe no les garantizará un lugar en el Cielo. En algunos casos ustedes creen que la Misericordia de Dios es interminable y que pueden ser salvados una vez que vivan una vida donde no causen daño a otros. Ustedes muy a menudo me desafían, cuando me culpan por el mal en el mundo. Esto es cuando se enojan Conmigo y con Dios el Padre Eterno. ¿Cómo puede Dios mantenerse alejado y permitir tal maldad manifestarse en el mundo; donde el asesinato, la violación, el aborto, la tortura, la codicia y la pobreza existen? Deben detenerse ahora y oírme.

Recuerden que el pecado, causado por Satanás, quien la mayoría de la gente hoy en día no cree que exista, puede infestar a cada uno de ustedes, debido al Don que les fue dado por su Creador, Dios Padre. Este Don del libre albedrío, es dado a todos. Algunos utilizan este Don para buenas obras, donde manifiestan el amor a todos, mientras que otros abusan de este para sacar ventaja de otros. Cuando Satanás atrae a esos, por su débil libre albedrío, entonces ellos se vuelven capaces de cometer grandes atrocidades. El libre albedrío es suyo, hijos. Cuando este se contamina por el pecado, resulta caos en el mundo. Dios Padre no puede forzarlos a que se detengan de hacer algo, ya sea bueno o malo, porque Él no interferirá con el libre albedrío de ustedes. Él siempre los alentará a rezar a fin de recibir las gracias necesarias para evitar el pecado. Será a través del libre albedrío que ustedes tomarán una de dos decisiones. Volverse a Dios o permitirse ser seducidos por las mentiras de Satanás, que les torcerá su mente lejos de la Verdad.
Cristina Villarroya ha dicho que…
Recuerden, Yo soy la Verdad. Satanás no quiere que ustedes vean la Verdad. Él utilizará la inteligencia de ustedes y les presentará argumentos sofisticados para seducirlos. Él puede incluso convencerlos de que algo es malo cuando es bueno. Así que cuando ustedes creen que es hipócrita recurrir a la oración en alabanza a Dios Padre por los pecados de la Iglesia, ustedes deben reconocer este engaño por lo que es, otra manera de alentarlos a que se alejen de Mí. La Verdad. Ahora, hijos, muéstrenme su amor, poniéndose de pie y defendiendo Mi Nombre ante un mundo incrédulo.

Muy pronto ustedes alentarán a otros, para que escuchen sus puntos de vista. Así como aquellos que aseguran que no creen en Mí gritan fuerte cuánto me odian, ustedes deben ahora decirle al mundo que me aman. Solo entonces será movida una conversión masiva en el mundo. Déjenme levantarlos ahora para que puedan preparar a Mis hijos a entrar a Mi Nuevo Paraíso en la Tierra. Recuerden, solo aquellos que creen en Mí y en Mi Padre Eterno pueden entrar a este Paraíso. Vayan ahora y tráiganme a las multitudes.

Su amado Salvador

Jesucristo



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